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¿Cómo evitar un choque con un asteroide?

Posted by msolarte on Jul 29, 2008 - 07:41 AM

¿Hay algún plan de la NASA en caso de que se descubra un asteroide en curso de colisión contra la Tierra? Desgraciadamente no. Y las propuestas de películas como Armageddon o Deep Impact sólo causarían más problemas, pues las explosiones nucleares podrían dividir un asteroide en dos o más objetos, lo que pondría en riesgo más regiones de nuestro planeta. Pero esto puede estar a punto de cambiar.

La Fundación B612 (por el asteroide donde vivía El Principito en el cuento de Saint-Exupery) propone utilizar un Tractor Gravitacional para desviar un asteroide de su trayectoria. Se trata de colocar una nave de una tonelada de peso cerca de un asteroide de 140 metros de diámetro (pequeño pero capaz de destruir una ciudad grande). La nave ejercería una leve atracción gravitacional sobre el asteroide. Mediante la activación de sus propulsores en dirección opuesta al mismo (para mantener una distancia constante), lograría atraerlo y desviarlo levemente de su curso (de ahí el nombre Tractor Gravitacional). Con tiempo suficiente (digamos un año), podría desviarlo significativamente y evitar un choque con nuestro planeta. Menos heróico, pero más práctico.

remolque espacial

Un tractor gravitacional evitaría un choque contra un asteroide pequeño al desviarlo de su curso

Imagen cortesía: Fundación B612 / New Scientist

Noticia tomada de nuestro portal asociado Exobiología y ciencias planetarias a cargo de Luís Arcelio Saldarriaga.

 

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