News

Jan 20, 2009  |  Mars

Marte aún está vivo

zonas de metano en Marte­
­Imagen cortesía: NASA
Un grupo de investigadores de la NASA confirmó lo que hasta ahora era una simple sospecha: hay metano en Marte. Y eso sólo puede significar dos cosas, actividad biológica o geológica, lo cual implica que el planeta rojo está vivo en al menos uno de los dos sentidos.
Jan 14, 2009  |  Exobiology

¿Cuál será la próxima gran misión de la NASA y la ESA?

Europa y Titán­
­Imagen cortesía: NASA
¿Una misión a Europa (la luna de Jupiter) o a Titán (la luna de Saturno)? Ambas resultan del mayor interés, pero sólo hay presupuesto para una. En estos momentos la NASA y la ESA debaten cuál de ellas escoger. Una de las propuestas, llamada The Europa-Jupiter System Mission (EJSM), propone enviar un orbitador a Europa y otro a Ganímedes; la otra misión, dirigida a Titán y conocida como the Titan and Saturn System Mission (TSSM), estaría dotada de un orbitador, un vehículo de superficie y un globo para explorar su atmósfera
Jan 03, 2009  |  Mars

Los exploradores marcianos cumplen 5 años

atardecer marciano­­
Imagen cortesía: NASA/JPL/Texas A&M /Cornell
A mediados de 2003, la agencia espacial norteamericana NASA envió a Marte los exploradores robóticos Spirit y Opportunity con el fin de buscar señales de agua en su pasado. Cuando miremos retrospectivamente a este período de la exploración de Marte dentro de muchas décadas, veremos que fue la primera vez que nosotros realmente exploramos la superficie de Marte.
Jan 01, 2009  |  Earth

El cambio climático y el futuro de nuestro planeta

CO2­­
Imagen cortesía: NASA/JPL/
No hay duda de que el cambio climático es una realidad, principalmente a causa de la acumulación creciente de dióxido de carbono. La buena noticia es que aún podemos hacer algo para evitar un desastre irremediable. Que el año nuevo que ya llega marque el verdadero comienzo de la recuperación de nuestro planeta.
Dec 16, 2008  |  Titan

Titán podría tener volcanes activos

Titan­­
Imagen cortesía:
NASA
Titán, la segunda luna más grande del Sistema Solar, podría tener volcanes que en lugar de arrojar lava (como los volcanes de la Tierra) arrojan amoníaco o metano líquido según científicos de la misión Cassini que estudiaron fotografías tomadas durante los acercamientos del 30 de abril de 2006 y el 22 de febrero de 2008.
Dec 10, 2008  |  Comets

Un cometa del otro mundo

mini_cometa­­
Imagen cortesía:
Universe Today
El astrónomo David Schleicher del observatorio Lowell (fundado por Percival Lowell en 1894) acaba de alertar sobre la existencia de un inusual cometa (conocido como 96P/Machholz 1), el cual podría haberse formado en un sistema solar diferente al nuestro.
Dec 02, 2008  |  Mars

¿Cuál será nuestro próximo destino en Marte?

el planeta Marte­­
Imagen cortesía:
Universidad de Arizona / NASA
La NASA acaba de escoger cuatro lugares en Marte como los finalistas para decidir a comienzos del año que viene a cuál de ellos irá la misión Mars Science Laboratory. Esta deberá despegar a finales de 2009 y llegar a mediados de 2010.
Dec 01, 2008  |  Missions and Space probes

ICE: las viejas sondas nunca mueren

ISEE3
Imagen cortesía: NASA
Conoce la simpática historia de esta sonda lanzada a finales de los 70 para estudiar el medio interplanetario, que luego desarrolló uno de los más complejos bailes orbitales para estudiar polvo cometario, y que luego de 30 años y estando al otro lado del Sol, ¡aún se encuentra en funcionamiento!, ya se planean para esta sonda, que ha recorrido una distancia mayor a la del Voyager II, nuevas misiones para interceptar un cometa en el 2018.
Nov 28, 2008  |  Exobiology

Dulce posibilidad para la vida extraterrestre

mini moléculas
Imagen cortesía: NASA
Científicos de una universidad londinense informan haber localizado en una zona relativamente hospitalaria de nuestra galaxia una molécula orgánica de azúcar (gliceraldehído) que está directamente relacionada con el origen de la vida.
Nov 25, 2008  |  Missions and Space probes

La misión Juno a Júpiter

Júpiter­­
Imagen cortesía: 
NASA/JPL/SSI
La agencia espacial norteamericana NASA acaba de aprobar oficialmente la misión Juno a Júpiter, el planeta más grande de nuestro Sistema Solar; se retoma así la senda de Galileo, la extraordinaria misión que entre 1995 y 2003 nos brindó información detallada sobre el sistema joviano. Una de las personas más involucradas en el desarrollo de esta misión ha sido la colombiana Adriana Ocampo, destacada geóloga planetaria de la NASA.
Nov 18, 2008  |  Mars

Evidencia de un antiguo mar en Marte

el planeta Marte­­
Imagen cortesía:
Universidad de Arizona / NASA
Según un artículo que debe aparecer en 2009 en Planetary and Space Science, Marte pudo tener un mar en su hemisferio norte, una antigua idea que hasta ahora ha causado mucha controversia. Con datos recogidos por la Mars Odyssey científicos midieron las concentraciones de potasio, hierro y torio en lo que puede ser una antigua línea costera, los resultados respaldan la idea de la presencia de un cuerpo de agua extinto de al menos 10 veces el tamaño del Mediterráneo.
Nov 07, 2008  |  Exobiology

La búsqueda de vida en Encélado

visión artística de Cassini sobre Encélado­­
Imagen cortesía:
NASA
Aunque no fue diseñada con dicho propósito, la nave Cassini podría buscar señales de vida en Encélado mediante la detección de sustancias orgánicas cuya producción podría estar asociada con el metabolismo de hipotéticos seres vivos allí existentes.
Oct 30, 2008  |  Mercury

MESSENGER revela nuevos misterios en Mercurio

hemisferios de Mercurio­­
Imagen cortesía:
NASA
La misión MESSENGER, la cual sobrevoló exitosamente por segunda vez a Mercurio el pasado 6 de octubre, ha revelado nuevos misterios de este planeta relacionados con su pasado geológico.
Oct 27, 2008  |  The Moon

¿Agua en la Luna? quizás no

superficie y crater lunar­­
Imagen cortesía: ESA / Space-X
El supuesto hallazgo de agua en los polos de nuestro satélite por la sonda Lunar Prospector de la NASA en 1999 generó grandes esperanzas de poder establecer una base lunar en uno de ellos. Pero ahora dichas esperanzas parecen haberse evaporado, según datos recientes de la sonda japones Kaguya.
Oct 22, 2008  |  Missions and Space probes

India lanza con éxito su sonda lunar Chandrayaan-1

Chandrayaan-1 ­
Imagen cortesía: ISRO
La Organización India de Investigación Espacial (ISRO) da parte exitoso del lanzamiento desde un cohete PSLV (Polar Satellite Launch Vehicle) de la sonda Chandrayaan-1 con destino a la Luna, en una misión científica de dos años que busca elaborar mapas detallados de la superficie lunar y la búsqueda de diversos minerales y agua. Chandrayaan que significa nave lunar en sánscrito, da inicio a un ambicios programa para llevar tripulantes indios al espacio y la Luna.
Oct 17, 2008  |  Exobiology

Los indestructibles tardígrados

osito de agua­­
Imagen cortesía: R. O`Schill / New Scientist
Pueden pueden vivir sin agua durante más de 100 años, soportar presiones de hasta 6.000 atmósferas y temperaturas de 125 °C. Pero no estamos hablando de Supermán ni del Hombre Increíble, sino de unos diminutos invertebrados de ocho patas.
Oct 07, 2008  |  Mercury

Messenger vuelve a Mercurio

Mercurio por Mersenger­­
Imagen cortesía: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington
La misión MESSENGER realizó exitosamente ayer 6 de octubre su segundo sobrevuelo de Mercurio, con lo cual nos ha brindado acceso a un 30% adicional del territorio que nos era desconocido hasta ahora. Gracias a la información recopilada en este vuelo podremos tener por primera vez una visión global de este planeta, el más cercano al Sol.
Sep 30, 2008  |  Exobiology

¿una zona habitable en Marte?

zona de aterrizaje de Phoenix
Imagen cortesía: NASA / JPL -Caltech / University of Arizona / MSSS
La misión Phoenix ha encontrado evidencia de la presencia de agua líquida en el hemisferio norte de Marte, en algún momento de su pasado geológico. Por lo tanto, podríamos estar en presencia de una zona que pudo ser habitable hace miles de millones de años.
Sep 27, 2008  |  Mars

¿cómo serán los sonidos en Marte?

veranito marciano
Imagen cortesía: NASA/JPL-Caltech/University Arizona/Texas A&M University
Es posible que pronto sabremos cómo son los sonidos en Marte, gracias a un experimento propuesto inicialmente por Carl Sagan y patrocinado por la Sociedad Planetaria (fundada por Sagan), el cual debe ponerse en marcha dentro de poco a bordo de la misión Phoenix, que actualmente opera en el norte de Marte.
Sep 23, 2008  |  Kuiper Belt

Haumea: el quinto planeta enano del sistema solar

Haumea ­
Imagen cortesía: NASA
A partir del 17 de septiembre, el cuerpo conocido con la fría denominación de 2003 EL61 pasa a denominarse Haumea y es clasificado por la Unión Astronómica Internacional como el quinto planeta enano de nuestro sistema solar; conoce la curiosa historia del este interesantísimo cuerpo del cinturón de Kuiper.
Sep 19, 2008  |  Extrasolar planets

Posible primera fotografía de un planeta alrededor de una estrella parecida al Sol

ExoPlanet1er ­
Imagen cortesía: Observatorio Gemini
Astrónomos han tomado lo que podría ser la primera fotografía de un planeta orbitando una estrella parecida al Sol. El distante mundo es un gigante con aproximadamente 8 veces la masa de Júpiter y dista de su estrella aproximadamente 330 veces la distancia Tierra-Sol. Pero lo más curioso es que su estrella es muy parecida a nuestro Sol.
Sep 15, 2008  |  Mars

Fénix y los traviesos Remolinos de Polvo en Marte

aterrizador Fénix
Imagen cortesía: NASA
El explorador Fénix de la NASA nos sigue sorprendiendo con nuevos registros e imágenes del planeta rojo; esta vez sus cámaras han capturado las interesantes travesuras de remolinos de polvo que pasaron cerca a la nave a los tres meses del inicio de la misión.
Sep 07, 2008  |  Earth

Los huracanes serán cada vez más violentos

mapita de huracanes­
Imagen cortesía: NASA
Los llaman ciclones en el océano Índico y Australia, tifones en el Pacífico noroccidental, y huracanes en el Océano Atlántico y gran parte del Océano Pacífico. Pero sin importar cómo se les llame, todos consisten en un mismo fenómeno atmosférico, el cual se caracteriza por vientos de más de 120 km por hora, acompañados de lluvias muy intensas y fuertes oleajes que provocan desastrosas inundaciones.
Aug 22, 2008  |  Earth

El origen y evolución de la Tierra: cuestiones pendientes

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planeta Tierra desde el Apolo 17­
Imagen cortesía: NASA

¿Cómo se formaron la Tierra y los planetas? ¿Cómo comenzó la vida? ¿Por qué la Tierra tiene tectónica de placas y continentes? ¿Qué hace que el clima cambie? y ¿cuánto puede cambiar el clima? Estas son apenas algunas de las preguntas fundamentales sobre nuestro planeta para las cuales aún no tenemos respuestas definitiva.

Aug 16, 2008  |  Missions and Space probes

La misión Cassini vuelve a Encélado

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Enceladus thumbs
Imagen cortesía: NASA/JPL

Después de pasar a apenas 50 kilómetros de la superficie de Encélado el pasado 11 de agosto de 2008, la misión Cassini logró obtener nuevas imágenes de su polo sur. Esta región se caracteriza por una inusitada actividad geológica, la cual se manifiesta en forma de fracturas en la corteza de hielo por donde se expulsan vapor de agua y partículas de hielo. Hasta ahora no se ha podido explicar dicha actividad completamente.

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